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美国国会寻求重新定义“分包合同”简化商品采办

2020年1月3日 - 军事热点

[据美国国防杂志2018年6月28日报道]如果政府合同下的一项协议被认定为“分包合同”,则可能需要遵守某些流程、规范和报告的要求。

[据美国国防工业协会杂志2016年9月刊报道]美国众议院和参议院的议员正进行最终的加时辩论,涉及《2017财年国防授权法案》中数百项将要终结的条款。随着法律制定者和工作人员继续调整语句,国防部及其承包商振奋于将要到来的新指令,这些指令会影响国防业务的所有方面。国会争论的焦点在于法规变革的步伐和量级是否有益于国防部并帮助清理备受争议的采办系统。然而,国防采办人员越来越相信,随着法律和执行规则的多年积累,改革工作可能已经达到了效益平衡点。国会将很快批准新一轮采购和合同改革,国防部将在2019年前落实这些改革。考虑到国防部正实施2012和2013财年“国防授权法案”的改革,预计国防部未来十年大部分时间都要去落实已列入法案的改革举措,更甭提今年授权法案还要提出更多的改革措施。国防部官员表示,他们也不确定需要多久来实施“国防授权法案”的条款。但是,他们非常确定的是国防合同法规改革的“浑水”已保障了政府及工业界法律人士和顾问的充分就业。众议院军事力量委员会主席、德克萨斯州共和党议员迈克·索恩伯里是狂热的改革推动者,尤其对那些旨在加速创新和加快武器系统发展的改革。他暗示未来一年,该委员会将继续在以下两大领域推动改革:国防部采办信息技术的流程和从私营部门获得服务合同的流程。看上去,众议院军事力量委员会很少有人相信未来一年的改革输出应该慢下来,以让国防部喘一下气。参议院军事力量委员会在这项议题上比较安静,很可能在11月份知道谁赢得参议院绝大多数前都保持这种状态。今年推出的大量改革都出自该委员会主席、亚利桑那州共和党议员约翰·麦凯恩之手,他始终倡导大幅修正国防官僚主义和采购系统。如果参议院在选举中落入民主党之手,则该委员会将由罗德岛州民主党员杰克·里德领导。业内人士猜测,里德与麦凯恩相比对国防部的威胁较弱。采购立法的难题之一是法律制定者并不总是了解这项议题,如果没有亲自管理过采办项目,将很难写出完善任何流程的法律条文。例如,国会通过了一系列条文,要求国防部向创新型企业寻求技术,并保护制造商的知识产权,这些条文很难达到预期的效果,只会让问题更糟。从国防部的角度,有些法律制造的麻烦远多于所解决的问题。国防部不得不对每项条款采取行动,监管组织也日益增加,导致更严重的官僚主义。当国会通过《2009年武器采办改革法案》时,国防部不得不用两到三年时间进行消化,然后才开始实施这些条款。政府合同相关的法律人员不断震惊于国防部门变革的广度和深度。除了国防授权法案的条款,国防承包商还必须面对奥巴马政府签署的大量行政指令,有些关于劳工,如薪资公平、工作场所安全措施等。2012年以来,美国要求主承包商监管分包商,确保整个供应链遵守法规,如阻止走私假冒零部件的规则。这警示了供应商,尤其是那些拥有海外分包商的供应商,因为国外很难执行美国的法律;在赛博安全方面,政府不断更改监视、跟踪和报告赛博攻击的规则,而主承包商的第三层和第四层供应商并非专门的国防部供应商,他们无法遵守这些复杂的规则。

[据美国审计署2014年12月22日报道]
美国审计署对国防部、国务院和美国国际开发署的合同分包情况进行了审查,以确定这些国家机构是否履行了相关指导和管理责任,使合同管理官员在授予分包合同之前进行了充足的研究,以确保合同满足主承包商将70%或更多的合同成本转给分承包商的标准。审查期限是至2013年7月前的合同执行情况。

这些要求旨在保护政府利益,并对主承包商产生极大影响,如增加交易成本、扩大潜在风险。这些义务和风险甚至可以阻止一些公司履行政府合同,特别是那些商业公司。

该审计的法律依据是2013年《国防授权法案》第802款。除上述要求,该款还强调:充分考虑到各种合同载体的可能性、同分包商直接签订合同的可行性、以及分包商承担大部分工作的现实情况;对选择承包商的过程形成书面决议,以确保符合政府利益;将决议的基础以文件方式记录在案。

什么是“分包合同”?

国防部、国务院和国际开发署在2013财年共花费3220亿美元用于购买物品与服务。其中接近2/3的款项由总承包商进行分包。政府是否可能为那些不能提供或者提供很少附加价值的较低层次分包商过度拨款,引起了关注与忧虑。

目前,美国采办相关章节或可用的采购法规中没有对“分包合同”的统一定义。实际上,《联邦采办条例》及其国防部补充条例中有超过20种不同关于“分包合同”的定义,其中许多条款没有说明定义适用的情况。

这份报告说明了审计署对三家政府机构履行第802款的情况进行了审查,对国防部、国务院和国际开发署在何种程度上履行了相关指导和管理责任进行了评价。审计署对三家政府机构的相关规定和政策进行了回顾,并采访了相关采办官员。

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